Tuesday, June 5, 2007

Michael Brecker EPK Video and E-Card presentation

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Multiple GRAMMY Award winning saxophonist teamed up with Herbie Hancock, Brad Mehldau, Pat Metheny, Jack DeJohnette and John Patitucci

Next to John Coltrane, Michael Brecker - a 13-time GRAMMY winner in a career that spans more than three decades - is unquestionably the most influential tenor player in the history of jazz. As a result of his stylistic and harmonic innovations, he is the most studied contemporary jazz musician in music schools throughout the world today. Sadly, after a two-and-a-half-year battle with myelodysplastic syndrome (MDS) and leukemia, Brecker passed away on January 13, 2007.

While in the midst of his debilitating illness, however, Brecker persevered. His work in the studio at the time of his death includes some of the finest music he has ever recorded. Release by Heads Up International on May 22, 2007, Pilgrimage (HUCD 3095) features the all-star lineup of pianists Herbie Hancock and Brad Mehldau, guitarist Pat Metheny, drummer Jack DeJohnette and bassist John Patitucci.

Pilgrimage, chronicles Brecker's final journey - one in which the music itself served as a sustaining force. Those present in the studio recall moments when the rigors of recording were so physically taxing - nearly to the point of collapse - for the leader whose health was compromised. In the end, it was Brecker's sheer will, and a dedication to completing the recording, that pushed him, his colleagues and the project as a whole across the finish line.

While the artist himself may be gone, the passion of life burns in the recording that survives him. "Mike just left us some of the greatest music of his career - and of his life," says Metheny. "Mike's efforts to get his final message out to all of us - which is really what it is, a message - will go down as one of the great codas in modern music history. What happened in the studio during those few days in August is impossible to describe. It's one of the most amazing, powerful, unbelievable things that I - and all who were there - have ever experienced or will ever see."

And yet, for all of the extraordinary moments that gave birth to Pilgrimage, this recording almost didn't happen. "There was the only the briefest of intervals in which this recording was possible, and in the end, Mike created the possibility," says Darryl Pitt, Brecker's longtime friend and manager. "We didn't know until the first day of rehearsal whether Mike would feel up to the task that lay before him - and we never knew what tomorrow would bring. Almost immediately following the sessions, Mike again became quite ill."

As is often the case, the adversity working against the creator only makes the creation that much stronger and richer - and all the more sublime. Every one of the nine tracks composed by Brecker on Pilgrimage is a portrait of an artist at the peak of his creative powers. The album is the first in Brecker's stellar discography which consists solely of his original compositions. Each tune is compelling in this 75-minute set, and there are moments within each that are absolutely transcendent.

Consider "Tumbleweed," a midtempo track with an undercurrent of melodic and percussive urgency. The improvisational vamp at the end of the track - an uptempo, burning segment with a life of its own and an undeniable power - is likely to raise the hairs on the back of any listener's head, just as it did for everyone on-hand when this singular musical moment occurred in the studio.

The title of the quiet and poignant "When Can I Kiss You Again?" comes from a question posed by Brecker's teenage son, Sam, during a portion of one of Brecker's hospital stays when physical contact with family and friends was prohibited. While Brecker blew kisses to his loved ones, his son kept hoping for a chance to be closer to his father.

"Loose Threads" first performed by Brecker in "Directions in Music," his co-led venture with Hancock and Roy Hargrove glides along effortlessly in a playful counterpoint of melody and rhythm set up by Brecker, Hancock and DeJohnette, with Patitucci expertly holding down the groove.

The title track, which was the last track Brecker ever recorded, is the album's final coda. The track is paradoxical in its tone and execution, with alternating shades of melancholy and optimism constantly vying for the upper hand. The resulting tug-of-war resolves itself in its majestic final measures.

The Pilgrimage sessions were unquestionably an inspiration to everyone present. During the recording, several musicians spoke of a spiritual dimension to the proceedings that tapped into something much more than just music.

"Everybody loves and respects Mike a lot," said DeJohnette. "There's a spirit of celebration that's a part of everything we're doing here. It's like a cheering section. Everybody's rooting everybody else on - not just musically but personally and spiritually."

"Michael has gone up yet another notch with his writing and playing," said Hancock, who has recorded and performed with Brecker since the '80s and appeared on one of Brecker's biggest selling albums, Nearness of You (2001). "There's always good news that comes with bad news, and that's the good news - in spite of his condition, or maybe even because of it, he continues to climb mountains and move forward. That's the best way to take a poison and turn it into medicine. He's taken something that's destructive and turned it into something extremely constructive."

Indeed, Brecker's sense of creative optimism and humanitarianism has touched the lives of people who never knew him. Despite being aware that the likelihood of finding a matching bone marrow (or blood stem cell) donor - his only hope for survival - was especially remote in his case, the usually reserved Brecker decided to go public when he realized the potential benefit to others in a similar predicament. Each year, approximately 9,000 people die in the U.S. alone while waiting for a matching donor to provide relief from diseases such as myeloma, leukemia, anemia and lymphoma. Bone marrow drives in Brecker's name took place at jazz festivals throughout the world. To date, fifteen matching donors have been found for those in need as a result of testing at "Brecker" sponsored events.

"Michael has a very clear vision, so much so that it's difficult to define exactly where the man ends and the music begins," said Mehldau during the Pilgrimage sessions. "This music really just sounds like him harmonically, melodically and rhythmically. But it's also sort of dense and urgent at the same time. In the end, I think it's just one huge creative statement."

Pilgrimage is a singular phenomenon in the annals of recorded music. It's a consummate creative statement with a vision that speaks to us from a place we can't comprehend. It's an invitation to take the spiritual journey of an artist whose legacy will outlast us all.
Der im Januar 2007 verstorbene Michael Brecker gilt nach John Coltrane als einer der einflußreichsten Tenorsaxophonisten der letzten 50 Jahre. Und dies obwohl er in seiner rund drei Jahrzehnte umspannenden Karriere vergleichsweise wenige Soloalben aufgenommen hat. Den Großteil seiner professionellen Laufbahn verbrachte Brecker damit, andere Künstler zu begleiten; seine Diskographie als Sideman umfaßt deshalb mehrere hundert Alben.

Seit bei Michael Brecker 2005 die Knochenmarkserkrankung MDS - eine Krankheit, die meist innerhalb von sechs bis dreißig Monaten zum Tod führt - diagnostiziert wurde, rechnete eigentlich niemand mehr mit einem neuen Album des Saxophonisten. Da sich kein geeigneter Spender fand, wurden Brecker 2005 versuchsweise Stammzellen seiner Tochter transplantiert. Die Besserung, die sich in den nächsten Monaten einstellte, war leider nur vorübergehend. Immerhin erlaubte sie dem Saxophonisten wieder öffentlich aufzutreten und als musikalisches Vermächtnis ein letztes Album einzuspielen.

Dieses letzte Album, das Brecker mit Herbie Hancock, Pat Metheny, Jack DeJohnette, Brad Mehldau und John Patitucci realisierte, trägt den Titel "Pilgrimage" und enthält erstmals ausschließlich Kompositionen des großartigen Tenorsaxophonisten. Das Album ist das Dokument von Breckers letzter musikalischer Reise, die den Protagonisten mehrfach an den Rand der totalen physischen Erschöpfung brachte. Nur seinem bis zuletzt nicht zu brechenden Willen war es zu verdanken, daß dieses Projekt überhaupt beendet werden konnte. Und das leidenschaftliche Feuer, das bei diesen letzten Aufnahmen in Michael Brecker brannte, ist auf "Pilgrimage" in jedem Moment zu spüren.

"Mike hat uns mit diesem Album eine der fantastischsten Einspielungen seines Lebens hinterlassen", meint Pat Metheny, der mit Brecker seit 1980 - als sie gemeinsam das legendäre Metheny-Album "80/81" für ECM einspielten - eng befreundet war. "Mikes Bemühung, uns allen eine letzte Botschaft zu übermitteln - und um genau dies, eine Botschaft, handelt es sich -, wird als einer der großen Schlußakkorde in die moderne Musikgeschichte eingehen. Was während dieser wenigen Tage im August im Studio passiert ist, kann man unmöglich beschreiben. Es war eines der erstaunlichsten, überwältigendsten, unglaublichsten Dinge, die ich - und alle anderen, die dabei waren - je erlebt haben."

Die Aufnahmen entstanden in den kurzen Zeitspannen, in denen Michael Brecker die Kraft hatte zu spielen. Die Beteiligten wußten nie, wie es am darauffolgenden Tag aussehen würde. Und unmittelbar nach Fertigstellung der Aufnahmen begann sich der Gesundheitszustand des Saxophonisten wieder dramatisch zu verschlechtern. Allen widrigen Umständen zum Trotz wuchs Michael Brecker während der Sessions über sich hinaus und spielte gelegentlich kraftvoller und vor allem sublimer denn je zuvor. Auch die neun Kompositionen, die er für "Pilgrimage" schrieb, zeichnen das Bild eines Künstlers im Zenit seines Könnens und besitzen manchmal geradezu transzendentale Qualitäten.

Etwa das Stück "Tumbleweed", eine mittelschnelle Nummer mit einem unterschwelligen melodischen und perkussiven Vorwärtsdrang. Das improvisatorische Vamp gegen Ende des Stücks - ein rasanter, brennender Part, der ein ganz eigenes Leben hat und unglaublich muskulös ist - dürfte den Hörern ebensolche Schauer den Rücken hinabjagen wie all jenen, die in diesem einzigartigen Augenblick mit Brecker im Studio waren. Der Titel des ruhigen und ergreifenden "When Can I Kiss You Again?" ist auf eine Frage zurückzuführen, die Breckers heranwachsender Sohn Sam stellte, als Familie und Freunden während eines Krankenhausaufenthalts des Saxophonisten jeglicher körperlicher Kontakt untersagt war. "Loose Threads" spielte Brecker das erste Mal bei Auftritten mit dem Quintett, mit dem er 2001 das Live-Album "Directions In Music" machte. Herbie Hancock und John Patitucci, zwei seiner damaligen Partner, waren nun auch bei der Aufnahme dieser Nummer mit von der Partie. Das Titelstück war die letzte Nummer, die Brecker für "Pilgrimage" und überhaupt aufnahm. Sie bildet nun auch den krönenden Abschluß eines durch und durch brillanten Albums.

Schon während der ungemein inspirierten Sessions unterhielten sich die Musiker immer wieder über die spirituelle Dimension der Darbietungen. "Jeder liebt und respektiert Mike ungeheuer", sagte beispielsweise Jack DeJohnette. "Bei allem, was wir hier gerade tun, spürt man eine feierliche Stimmung. Jeder feuert jeden an - nicht nur musikalisch, sondern auch persönlich und spirituell."

"Michael hat jetzt als Komponist und Musiker eine neue Klasse erreicht", meinte wiederum Herbie Hancock, der seit den 80er Jahren mit Brecker zusammenarbeitete. "Trotz seiner Krankheit, oder vielleicht auch gerade wegen ihr, gelingt es ihm, neue Gipfel zu erklimmen und nach vorne zu schreiten. Die beste Art, ein Gift zu nehmen, ist, wenn man es in eine Medizin verwandelt. Er erlebt gerade etwas sehr Destruktives und wandelt es in etwas extrem Konstruktives um."

Mit seinem Sinn für kreativen Optimismus und mit seiner Menschlichkeit hat Michael Brecker sogar das Leben von Menschen beeinflußt, die ihn überhaupt nicht persönlich kannten. Obwohl er sich bewußt war, daß die Wahrscheinlichkeit noch rechtzeitig einen passenden Stammzellenspender für ihn selbst zu finden, verschwindend gering war, entschied er sich dafür in die Offensive zu gehen und damit vielleicht wenigstens anderen Menschen, die sich in einer ähnlichen Situation befinden, zu helfen. In Breckers Namen wurden bei Festivals in der ganzen Welt Stammzellenspender gesucht. Durch die von der Brecker-Stiftung "Time Is Of The Essence Fund" bei Festivals gmachten Tests konnten bis heute schon fünfzehn passende Spender gefunden werden.

"Michael hat eine sehr klare Vision, so sehr, daß es schwierig ist, zu definieren, wo genau der Mensch endet und die Musik anfängt", sagte Brad Mehldau während der "Pilgrimage"-Sessions. "Diese Musik klingt einfach vollkommen nach ihm, harmonisch, melodisch und rhythmisch. Aber sie ist gleichzeitig auch dicht und drängend. Diese Musik ist meines Erachtens ein einziges, riesiges kreatives Statement."

Michael Brecker - Pilgrimage (CD)
artist: Michael Brecker
2007 Emarcy Records CD 06025 1726351 2

CD 1
The Mean Time

Five Months from Midnight



When Can I Kiss You Again?

Cardinal Rule

Half Moon Lane

Loose Threads


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