Thursday, February 18, 2010

R.I.P.: Art Van Damme

(born April 9, 1920, Norway, Michigan, USA;
died February 15, 2010, Roseville, California, USA)

Jazz Station is sad to report that accordion jazz legend Art Van Damme died on February 15, 2010. He was 89 years old. Art had been ill with pneumonia for several weeks.

Art Van Damme, certainly the best, most famous and most influential jazz accordionist of all time. Like Benny Goodman (on clarinet), Gene Krupa (at the drums), Charlie Parker (on alto sax), John Coltrane (on tenor), Jimi Hendrix (guitar), Miles Davis (trumpet) and Jaco Pastorius (electric bass), he created a new language for his instrument, elevating it to a new level of musicianship and recognition, influencing many musicians all over the world.

You can read 2005 Celebrity Interview by clicking on his name here: Art Van Damme
A nice article about his 2005 tour to Rostov-on-Don, Russia, is online too
http://www.accordions.com/index/art/historical_events.shtml

Information about the funeral of Art Van Damme
Viewing: Friday, February 19, 2010 3-5pm/7-9pm
Cochrane’s Chapel Of The Roses
103 Lincoln Street
Roseville, California 95678
Phone: (916) 783-7171

Funeral Mass: Saturday, February 20, 2010 10am
St. Clare’s Catholic Church
1950 Junction Blvd_Roseville, CA 95747
Phone: (916)772-4717
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Acclaimed Musician Who Lived in Northridge 'Defined Jazz Accordion'
by Dana Bartholomew
Los Angeles Daily News, February 18, 2010

Art Van Damme, a former Northridge resident known as the father of jazz accordion, has died. He was 89.

The quintet leader known internationally for his swinging jazz accordion died Monday at a skilled nursing facility near his home in Roseville, a suburb of Sacramento.

Van Damme, who cut nearly 50 jazz records, made as many world concert tours and appeared on numerous NBC radio and TV shows, died before his 90th birthday concert bash.

"He defined jazz accordion," said Kenny Kotwitz of Simi Valley, an accordion protege and friend of Van Damme's. "He was the best who ever lived.

"He took the accordion out of the beer garden and put it on the concert stage."

Arthur Raymond Van Damme was born April 9, 1920, in Norway, Mich. During the 1930s, he studied classical accordion in Chicago before styling himself after "King of Swing" Benny Goodman.

Known for his melodic jazz improvisation, Van Damme taught himself to swing his 26-pound Excelsior as lightly as Goodman's clarinet, with nuanced bellows accents and a sliding five-finger chord style.

His Art Van Damme Quintet recorded 130 episodes of the "Art Van Damme Show" for NBC radio before performing on "Tonight" and other TV variety shows.

When not playing golf, he played at Donte's Jazz Club in North Hollywood. He lived in Northridge from the 1960s through the '80s.

"He was my idol. He was No.1. He was the best," said Carl Fortina, 80, of Sherman Oaks, the accordionist who played on all three "Godfather" movie soundtracks. "He was the innovator for really bringing jazz accordion to the forefront."

About six years ago, Van Damme had a heart attack while playing "Here's That Rainy Day" at a Las Vegas accordion convention.

He fell forward on his 26-pound Excelsior squeezebox, which doctors said had revived his heart. Dick Contino rushed to the stage.

"With a smile on his face, he opened his eyes and said, `Hey Dick, I hit a blue note'," recalled Contino, 80, of Las Vegas, an accordionist famous for his rendition of "Lady of Spain."

Van Damme is survived by his longtime companion, Lory Lawry; daughters Sandra Mummert of Arizona and Nancy Stompor of Illinois; son Arthur Van Damme of Napa Valley; six grandchildren; and seven great-grandchildren. His wife Dorothy preceded him in death.
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Art Van Damme
http://www.youtube.com/watch?v=JKqmN_acRg4&feature=related
http://www.youtube.com/watch?v=sM_a4TToT8s&feature=related
http://www.youtube.com/watch?v=kEeGgcSuhFE&feature=related
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Jazzakkordeonisten konnte man schon immer an den Fingern einer Hand abzählen. Und noch sehr viel flüchtiger war seit jeher die Zahl der jazzenden Akkordeonspieler, die internationales Renommee erlangten. Wie wir erst jetzt erfahren haben, ist diese seltene Spezies vor kurzem um ein Musterexemplar ärmer geworden. Bereits am 15. Februar verstarb im kalifornischen Roseville der amerikanische Akkordeonvirtuose Art Van Damme.

Van Damme hatte in den späten 1930er Jahren damit begonnen, Benny Goodmans Klarinettensoli auf dem Akkordeon nachzuspielen. So ist es kein Wunder, dass er es wie kein zweiter verstand, auf dem Instrument wie der Teufel zu swingen. Das bewies er schon bald auch bei Sessions mit Größen wie Ella Fitzgerald oder Dizzy Gillespie. Genauso bravourös meisterte er auf seinem ungewöhnlichen Instrument aber auch Hard-Bop oder Cool Jazz. Und auch gelegentlichen Ausflügen in Pop-Gefilde war der belgischstämmige Amerikaner - der übrigens nicht mit dem muskelbepackten Action-Film-Helden gleichen Nachnamens verwandt gewesen sein soll - nie abgeneigt.

In Deutschland erlangte Van Damme natürlich vor allem durch die Einspielungen Bekanntheit, die er zwischen 1966 und 1972 für das rührige Schwarzwälder MPS-Label machte. Aber auch im Mutterland des Jazz gelten die zehn MPS-Alben als die besten Aufnahmen, die Van Damme in seiner langen Karriere gemacht hat. Zu hören ist er darauf unter anderem mit dem Gitarristen Joe Pass, Bassist Eberhard Weber sowie den Schlagzeugern Charly Antolini und Kenny Clare. Vor vier Jahren erst wurden diese Alben von Universal Music zusammen in einer fünf CDs umfassenden Box unter dem Titel "Swinging The Accordion On MPS" neu herausgebracht.

An seinem 75. Geburtstag verkündete Van Damme, dass er sein Akkordeon an den Nagel hängen und im kalifornischen Roseville einfach seinen Lebensabend genießen wolle. Kaum zwei Jahre später konnte man ihn jedoch schon wieder auf der Bühne erleben. Bis kurz vor seinem Tod reiste er als Botschafter des swingenden Akkordeons durch die Welt. Ausgebremst wurde der 89-Jährige erst im Dezember letzten Jahres, als er sich eine Lungenentzündung zuzog, von der er sich bedauerlicherweise nicht mehr erholen sollte. Fast auf den Tag genau ein Jahr nach dem Tod seines niederländischen Instrumentalkollegen Mat Mathews starb mit Art Van Damme ein weiterer großer Jazzakordeonist. Und für viele war er sogar der Größte, den der Jazz je hatte.

1 comment:

Murilo Barbosa said...

Nossa, uma pena ele ter morrido. Mas fiquei contente que seu blog registrou, estou indicando como dica de leitura no meu blog, www.etcjazz.blogspot.com.